Több elmélet igyekszik magyarázatot találni arra, hogy miért alakul ki a gerinccsigolyák közötti elcsúszás.

Evolúciós elméletek szerint az ember felegyenesedése és a két lábon járás fokozott terhelést alakít ki a gerincen. A fokozott terhelés miatt biomechanikai túlterhelődés alakul ki, ami hozzájárulhat az elcsúszáshoz. Egy esetlegesen fennálló gerincgörbületi rendellenesség még tovább növelheti a terhelődést.

Egy további elmélet szerint a gerincre ható erők során ismétlődő mikrotraumák érik a gerinc kisízületeit, melyek hozzájárulhatnak a gerinc instabilitásához és a csigolyák elmozdulását eredményezhetik. Fokozottan vannak kitéve az elváltozásoknak olyan személyek, akiknek munkája, életvitele során az ágyéki gerinc fokozott terhelésnek van kitéve (pl. fizikai munka, atléták).

Bizonyos szakemberek szerint az elcsúszásnak lehetnek genetikai, fejlődési rendellenességi okai is.